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Ne pas former les étudiants sur les logiciels – TechCrunch

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Bien que nombre des jalons de la révolution numérique soient directement issus des travaux de recherche des collèges et universités américains, comme Athena du front de Zeus, l’enseignement supérieur américain a adopté une approche décontractée. Bien sûr, il y a plus de cours d'informatique, des millions d'étudiants suivent des cours en ligne et le MIT vient de s'engager pour un milliard de dollars dans la construction d'un nouveau collège pour l'IA. Cependant, il y a 25 ou 50 ans, un voyageur temporel qui visitait le campus trouvait un environnement très familier, à l'exception peut-être des étudiants qui étaient plus à l'aise de regarder leur appareil que de garder un contact visuel.
Cette stase universitaire peut être encore plus surprenante pour les visiteurs du lieu de travail transformé. Les emplois qui n’utilisaient pas ou marginalement les appareils numériques il ya 10 ans rattachent désormais les employés à leurs machines aussi étroitement que les étudiants d’aujourd’hui sont collés à leurs smartphones. Les processus impliquant du papier sont désormais entièrement numériques. De plus, une expérience dans l'utilisation de logiciels de gestion pertinents, propres à une fonction ou à un secteur d'activité, est requise dans les descriptions de poste de nombreux postes de débutant.
Cela a frappé à la maison il y a quelques semaines en s'adressant à un public de 250 responsables de collèges et d'universités. J'ai demandé quelles écoles fournissaient des cours significatifs dans Salesforce, la plate-forme n ° 1 SaaS dans le commerce américain.
Pas une main ne s'est levée.
Il y a plusieurs raisons à cela. Peu de professeurs, voire aucun, ont consacré leur carrière à (ou même s’enthousiasment légèrement) à donner aux étudiants les compétences dont ils ont besoin pour obtenir et réussir leur premier emploi. Personne n’a encore perdu son emploi après avoir échoué à aider les étudiants à trouver un emploi. Un autre est le coût de l'enseignement; avec une forte demande de la part des employeurs pour ces compétences, trouver et embaucher des professeurs compétents coûte plus cher que d’enseigner des matières non techniques. Enfin, il y a le rythme rapide des changements technologiques et le sentiment que tout effort éducatif sera obsolète dans quelques années. (Bien entendu, la réalité des logiciels d'entreprise est très différente. Les plates-formes fondamentales, telles que Salesforce, ont une longue durée de vie – 10 ans et plus, et certaines d'entre elles devraient durer une génération.)
Mais la principale raison pour laquelle les collèges n’instruisent pas les étudiants sur les logiciels dont ils ont besoin pour se lancer est l’idée qu’il est inutile, car la génération Y (et maintenant la génération Z) sont des «natifs numériques».
L’idée des natifs numériques n’est pas nouvelle. Il existe depuis des décennies: les enfants ont grandi avec les technologies numériques et sont donc experts en numérique. Il est certainement vrai que les étudiants d’aujourd’hui maîtrisent parfaitement Netflix, Spotify et les smartphones. Mais il est également vrai que les smartphones avec lesquels ils ont grandi ne les ont pas préparées à distance à utiliser les téléphones de bureau, sans parler des logiciels d’entreprise critiques.

Les logiciels d'entreprise sont vraiment difficiles, même pour les natifs du numérique.

Eleanor Cooper, cofondatrice de Pathstream, une start-up en partenariat avec des établissements d’enseignement supérieur proposant une formation en logiciels d’entreprise, note que la génération Y et l’Université ZER sont «habitués aux plateformes de type Instagram, intuitives et instantanément gratifiantes. Mais sans exception, l'expérience utilisateur consistant à apprendre un logiciel de gestion est exactement l'inverse: friction instantanée et gratification différée. Les étudiants sont d’abord confrontés à une série d’étapes techniques, qui durent souvent sur plusieurs heures, juste pour l’installation du logiciel avant de commencer à utiliser des instructions fastidieuses consistant à cliquer sur des boutons, qui sont au mieux abrutissantes et au pire périmées et inexactes pour la version actuelle du logiciel. . "
Dans un article paru le mois dernier dans le New Yorker, intitulé "Pourquoi les médecins détestent leurs ordinateurs", le Dr Atul Gawande décrit le défi de la mise en œuvre d'Epic, une plate-forme de gestion de soins pour les patients: "enregistrer et communiquer nos observations médicales, envoyer des ordonnances aux patients". pharmacie, commander des tests et des analyses, visualiser les résultats, planifier une intervention chirurgicale, envoyer des factures d'assurance. "
Premièrement, il y a 16 heures de formation obligatoire. Gawande «s’est bien comportée avec les exercices initiaux, comme la recherche du nom des patients et les contacts d’urgence. Cependant, lorsque les résultats des tests ont été visualisés, les choses se sont compliquées. Il y avait une colonne de treize onglets sur le côté gauche de mon écran, remplie de termes presque identiques: «examen du graphique», «examen des résultats», «organigramme de la révision». Nous n'avions même pas commencé à apprendre à saisir des informations. les champs révélés par chaque onglet sont venus avec leurs propres outils et nuances. "
Les logiciels d'entreprise sont vraiment difficiles, même pour les natifs du numérique. Les étudiants d’aujourd’hui sont habitués aux interfaces simples. Mais des interfaces simples ne sont possibles que lorsque la fonction est simple, comme la messagerie ou la sélection de divertissement vidéo. Les principales plates-formes logicielles d’entreprise actuelles ne gèrent pas une seule fonction. Ils gèrent des centaines, voire des milliers.
Gawande fait référence à un livre de Frederick Brooks, ingénieur chez IBM, intitulé The Mythical Man-Month, qui expose une théorie darwinienne de l'évolution logicielle à partir d'un programme simple et convivial ("conçu par quelques nerds pour quelques-uns de leurs amis". Gawande cite l'exemple de Fluidity, un programme conçu par un étudiant diplômé pour réaliser des simulations de dynamique des fluides à petite échelle. Les chercheurs ont adoré et rapidement ajouté du code pour exécuter de nouvelles fonctionnalités. Le logiciel est devenu plus complexe, plus difficile à utiliser et plus restrictif.
Ainsi, au-delà des interfaces encombrantes, la deuxième raison pour laquelle les logiciels d’entreprise sont vraiment difficiles est qu’ils sont devenus inextricablement et étroitement liés aux processus d’entreprise. Les consultants Salesforce vous diront qu’il est plus facile de conformer vos pratiques d’entreprise à Salesforce que d’essayer de personnaliser (voire de configurer) Salesforce afin de prendre en charge votre façon de faire des affaires aujourd’hui. Et c’est vrai pour presque tous les logiciels d’entreprise. Comme le note Gawande, «dans la mesure où un programme s'adapte à plus de personnes et remplit plus de fonctions, il nécessite naturellement une réglementation plus stricte. Les systèmes logiciels régissent la manière dont nous interagissons en tant que groupes, ce qui les rend inévitablement de nature bureaucratique. "

Le mythe du numérique est pratique pour les collèges et les universités, car il leur permet de rester concentrés sur ce que les professeurs veulent enseigner plutôt que sur ce que les étudiants doivent réellement apprendre.

Les pratiques commerciales définies par logiciel sont de plus en plus normalisées pour l'ensemble des fonctions et des secteurs, et sont parfaitement connues. Et parce qu’ils sont connaissables, les responsables du recrutement veulent voir des candidats qui les connaissent. Il ne s’agit donc pas uniquement d’éduquer les étudiants sur les logiciels; inhérente à la préparation des étudiants aux logiciels d’entreprise consiste à les doter d’une expertise sectorielle et / ou professionnelle. Et cela nécessite beaucoup plus que 16 heures de formation.
«Pourquoi nos systèmes de travail ne peuvent-ils pas être comme nos smartphones: flexibles, faciles, personnalisables? La réponse est que les deux systèmes ont des objectifs différents », a expliqué Gawande. «La technologie grand public consiste à me laisser devenir moi. La technologie pour les entreprises complexes consiste à aider les groupes à faire ce que les membres ne peuvent pas facilement faire eux-mêmes – travailler en coordination. ”
Le mythe du numérique est pratique pour les collèges et les universités, car il leur permet de rester concentrés sur ce que les professeurs veulent enseigner plutôt que sur ce que les étudiants doivent réellement apprendre. Mais c’est égocentrique, superficiel et idiot. Plutôt que de penser à la technologie en termes de Netflix et de smartphones, promenez-vous dans la rue et jetez un coup d’œil au logiciel utilisé pour gérer les fonctions d’admission, d’aide financière et de ressources humaines de votre collège. En effet, 95% de vos diplômés commenceront leur carrière en travaillant dans des endroits qui ressemblent beaucoup plus à cela que dans le salon des professeurs. Et c’est si ils ont de la chance. Sinon, ils commenceront leur carrière en travaillant dans des endroits qui ressemblent beaucoup plus à Starbucks.
Dans son article, Gawande note que, malgré les nombreux défis posés par l’adaptation au travail (et à la vie) sur une plate-forme logicielle d’entreprise, les logiciels dévorent le monde pour une bonne raison: améliorer les résultats pour les consommateurs. L’implémentation Epic devrait permettre aux hôpitaux de scanner les enregistrements afin d’identifier les patients sous opioïdes depuis plus de trois mois, afin de sensibiliser la population et de réduire le risque de surdose, ou d’améliorer les soins dispensés aux patients sans abri en veillant à ce qu’ils en aient déjà eu trois. tests de tuberculose négatifs et ne doivent donc pas être isolés. "Nous pensons que c'est un système pour nous et ce n'est pas le cas", a déclaré le responsable des services cliniques du système hospitalier. "C'est pour les patients."
Ces résultats améliorés sont synonymes de la révolution de l'analyse de données – une révolution qui a enthousiasmé les collèges et les universités pour les nouveaux programmes et l'augmentation du nombre d'inscriptions. Mais toutes les données supplémentaires pour améliorer ces résultats doivent être capturées en premier. Et cela se fait avec des logiciels de gestion complexes. Il est donc injuste, ou du moins hypocrite, que les collèges et les universités essaient de cueillir le fruit du big data sans semer les graines. Et semer les graines implique un investissement important dans la préparation des étudiants aux connaissances techniques et commerciales nécessaires pour utiliser le logiciel permettant de créer de grandes données.



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