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Zeus lève 24 millions de dollars pour vous faire vivre comme un propriétaire – TechCrunch

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Les logements corporatifs de type «cookie cutter» transforment les gens en drones ouvriers. Lorsqu'un employé doit s'installer dans une nouvelle ville pendant quelques mois, il est soit coincé dans des complexes immenses et immaculés, soit Airbnbs, pour des séjours plus courts. Mais Zeus permet à n'importe quel propriétaire d'être payé pour accueillir une main-d'œuvre transitoire en col blanc. Dans le cadre de son modèle de propriété gérée, Zeus assume tout le mobilier, l’entretien et le risque de remplir la maison pendant que ses propriétaires s’attendent à gagner de l’argent.
Zeus a tranquillement atteint un taux de rentabilité de 40 millions de dollars, contre 30% de l'objectif de location de 800 maisons dans 23 villes. C’est 5 fois en un an grâce aux 100 employés de Zeus. Avec un taux d’occupation de 90%, ce sont des employeurs confirmés et leur talent qui recherchent des résidences de plusieurs mois uniques, dignes de confiance et bien équipées, qui leur permettent de se sentir chez elles.
Désormais, alors qu'Airbnb est distrait par son prochain PAPE, Zeus a collecté 24 millions de dollars pour voler le marché de l'immobilier d'entreprise. Cela inclut un précédent cycle de lancement de 2,5 millions de dollars de Bowery, la nouvelle série A de 11,5 millions de dollars dirigée par Initialized Capital, dont le partenaire, Garry Tan, rejoindra le conseil d’administration de Zeus, ainsi que 10 millions de dollars de dette pour payer des coûts fixes comme des meubles. Le plan consiste à agrandir le nombre de maisons, à créer un meilleur logiciel de portail pour les propriétaires et à établir des partenariats ou des divisions internes pour le nettoyage et l'ameublement.

«Au cours de la première décennie, les non-scolarisés occupaient deux emplois. Maintenant, il y a quatre emplois et cinq », a déclaré le cofondateur et PDG de Zeus, Kulveer Taggar. «Nous pensons que dans 10 ans, ces gens n'achèteront pas de meubles.» Il imagine qu'ils paieront un supplément pour tenir à la main un logement, ce qui, à en juger par la popularité grandissante des services à la demande sans friction, semble une évaluation précise de notre avenir paresseux. Pendant ce temps, Zeus vise à être «l’avancée décisive dans l’essai de location de votre maison» où vous entrez votre adresse ainsi que quelques détails et que vous encaissez des chèques 10 jours plus tard.
L'achat d'une maison était une étape 1
«Lorsque j'ai vendu ma première startup, j'ai acheté une maison pour ma mère à Vancouver» se souvient Taggar. C’était rentable quand elle le laissa remortérer sa vieille maison alors qu’il était à l’université pour acheter un appartement à Mumbai qu’il louerait pour gagner de l’argent. «Malgré le fait que je ne grandissais pas beaucoup, ma mère était une agence de voyage et nous avons beaucoup voyagé», a déclaré Taggar qui a inspiré son objectif de vivre de façon nomade dans des foyers du monde entier. Zeus pourrait laisser d'autres vivre ce rêve.
Le cofondateur et PDG de Zeus, Kulveer Taggar
Après Oxford et comme analyste à la Deutsche Bank, Taggar a créé le marché étudiant Boso avant de s’installer aux États-Unis. Là-bas, il a co-fondé l'outil de vente aux enchères Auctomatic avec son cousin Harjeet Taggar et le futur co-fondateur de Stripe, Patrick Collison, passé par Y Combinator et l'a vendu à Live Current Media pour 5 millions de dollars seulement 10 mois plus tard. Cela lui a permis de donner une maison à sa mère et de commencer à bricoler de nouvelles idées.
Avec le soutien de Y Combinator à nouveau, Taggar a lancé Tagstand, le lanceur de tâches déclenché par NFC, qui a pivoté dans l’agent de configuration des paramètres de l’application, puis dans l’état de l’application de partage automatique de la localisation. Mais lorsque son cofondateur, Joe Wong, a dû se déplacer d'une heure au sud de San Francisco à Palo Alto, Taggar a été abasourdi par la façon dont le processus avait été distrayant. Il était difficile de répertorier et de recruter un nouveau locataire, tout comme de trouver un loyer à moyen terme sans avoir à faire face à des prix exorbitants ou à des calculs peu précis Cragislist. Après avoir vu son ancien cofondateur remporter un vif succès avec l’intégration ultra simple des paiements de Stripe, Taggar souhaitait associer cette vision aux ventes de maisons faciles d’OpenDoor pour rendre la location ou la location d’un lieu instantanée. Cela a engendré Zeus.
Stripe rencontre OpenDoor pour battre Airbnb
Pour devenir propriétaire de Zeus, il vous suffit de taper votre adresse, le nombre de chambres et de salles de bains, ainsi que certaines spécifications esthétiques, et vous obtenez un devis mensuel pour ce que vous allez payer. Zeus intervient et procède à une évaluation de la qualité en 250 points, recueille les plans d'étage, meuble la propriété et gère le nettoyage et la maintenance. Il travaille avec des partenaires tels que des matelas Helix, des draps de parachute et des poubelles Simple Human pour obtenir des tarifs préférentiels. «Nous avons contracté des dettes parce que nous avions des investissements fixes dans les meubles. Ce n’est pas aussi dilutif que de vendre des actions pures », explique Taggar.
Zeus trouve rapidement un locataire grâce aux annonces dans Airbnb et aux relations avec des employeurs tels que Darktrace et ZS Associates avec de nombreux employés en déplacement. Après vérification des antécédents, les locataires obtiennent les codes de verrouillage numérique et ont accès à une assistance 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 au cas où quelque chose ne se passerait pas. Le but est que quelqu'un dorme là-bas en 10 jours seulement. «Les logements d’entreprise traditionnels coûtent 10 000 dollars par mois à SF en été ou dans des hôtels de longue durée. Airbnb n'est pas bien adapté [for multi-month stays]. »Affirme Taggar. "Nous sommes environ la moitié du prix d'un logement d'entreprise traditionnel pour un meilleur produit et une meilleure expérience."

Zeus signe des baux minimum de deux ans avec les propriétaires et tente de les prolonger jusqu'à cinq ans lorsque cela est possible. Il reçoit un mois de loyer gratuit, comme le font les administrateurs de biens, mais ne facture pas de taux supplémentaire. Par exemple, Zeus peut louer votre maison 4 000 dollars par mois, mais le premier mois est gratuit, et la louer à 5 000 dollars pour qu'elle gagne 60 000 dollars mais vous verse 44 000 dollars. C’est une marge nette si Zeus parvient à remplir ses maisons rapidement et à limiter ses frais d’entretien.
À la maison, n'importe où
Il n’ya pas de pénurie de concurrents sur ce marché de 18 milliards de dollars rien qu’aux États-Unis. Il existe des sociétés et des chaînes de la vieille école comme Oakwood et Barbary Coast qui louent généralement des appartements de vastes complexes génériques à des taux élevés. Airbnb For Work représentait 15% de l’activité de la licorne l’année dernière, mais la plate-forme n’était pas conçue pour offrir une tranquillité d’esprit autour des séjours de longue durée. Il existe des marchés purs, comme UrbanDoor, qui ne s’occupent pas toujours de tout pour le propriétaire et ne fournissent pas une expérience de locataire cohérente. Viennent ensuite des concurrents directs comme Sonder (130 millions de dollars), Domio (66 millions de dollars), récemment récompensé par la deuxième adresse (GV), et des acteurs européens comme MagicStay, AtHomeHotel et Homelike.
Il y a beaucoup de tarte, cependant. Avec seulement 330 000 logements dans la seule ville de San Francisco, Zeus dispose de beaucoup d'espace pour se développer. La montée du travail à distance signifie que les entreprises dont les employés ne sont généralement pas mutés peuvent désormais faire appel à des travailleurs distants pour un sprint de plusieurs mois. Une récession pourrait rendre les entreprises plus prudentes en matière de dépenses et les inciter à repenser la mise en place de personnel dans les hôtels pendant des mois. Les formalités administratives et les taxes imposées par la réglementation pourraient dissuader les propriétaires de louer des logements à court terme et de les encourager à louer des logements. Et la nécessité de développer de nouvelles activités pourrait inciter les grandes plates-formes de location de vacances comme Airbnb à effectuer des acquisitions dans l’espace – ou à tenter d’écraser Zeus.

Les gagnants seront déterminés en partie par le choix le plus large et le moins cher de propriétés, mais aussi par le plus grand confort des personnes dans une nouvelle ville. C’est la raison pour laquelle Taggar s’inspire de WeWork en essayant d’organiser davantage d’événements communautaires pour ses locataires. Souvent à la recherche d'amis, Zeus pourrait devenir un favori en aidant les gens à se sentir partie intégrante d'un quartier plutôt qu'en tant que détenu sans visage dans un grand immeuble ou un hôtel. Cela donne un effet de réseau à Zeus s’il peut développer une densité sur les principaux marchés.
Taggar dit que le plus gros défi est le suivant: «J'ai l’impression que je dirige cinq startups à la fois. Tarification, chaîne d'approvisionnement, service client, B2B. Nous avons décidé de tout personnaliser: notre propre logiciel de gestion immobilière, notre propre CRM interne. Nous pensons que ces avantages sont aggravés, mais je peux me tromper et gaspiller des efforts. ”
Les avantages du succès de Zeus iraient au-delà du compte bancaire du fondateur. «J’ai eu des amis à New York qui ont eu de grandes opportunités à San Francisco mais ne les ont pas prises à cause de la friction des déplacements», explique Taggar. Router le talent là où il se doit pourrait faire construire plus de choses. Et le logement facile peut rendre les gens plus susceptibles de vivre temporairement à l'étranger. Taggar conclut: «Je pense que c’est un excellent moyen de développer l’empathie."



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